Pimer mezcla (parte II): distorsión, delay y mucho más

Seguimos haciendo un repaso de distintos tipos de efectos de audio, tomando como base la mezcla de una canción. En esta segunda entrega nos vamos a encontrar con efectos que utilizan técnicas muy variadas para lograr sus objetivos, con lo cual es difícil encontrar controles similares entre ellos. Pero sí daremos una descripción con algunos ejemplos.

Transient Shapers

En acústica se denomina transitorios a los sonidos de alta amplitud y corta duración. En el contexto de la mezcla de una canción esos sonidos suelen estar emparentados con los instrumentos de percusión, aunque el contacto inicial de una púa con la cuerda de la guitarra o del dedo con la tecla de un piano también se puede considerar un transitorio.

Los efectos denominados transient shapers o transient designers están encargados de mejorar o atenuar principalmente el ataque de estos transitorios. También hay efectos un poco más generales llamados envelopers que además de efectuar cambios en el ataque, también permiten alterar el sustain o el decay del mismo.

Un transient shaper gratuito y sencillo.
Sleepy Time Transient: Un transient shaper gratuito y sencillo.

El lector atento seguramente se estará preguntando: ¿pero no puedo lograr eso utilizando compresión y ecualización adecuadamente? Si incremento las frencuencias medias-bajas de una batería puede mejorar los transitorios, pero también puede hacer que todo el sonido sea más brillante. De manera similar, un compresor puede afectar el ataque pero también el sustain o el decay de la señal.

Es por ello que los transient shapers se pueden pensar como compresores con tiempos cortos de release diseñados especialmente para conservar el tono y la dinámica de las señales que procesan.

En esta ocasión vamos a usar Sleepy Time Transient para darle un poco más de pegada a una de las tomas de redoblante. Primero escuchamos un segmento de la toma sin procesar:

Y la toma procesada:

Distorsión y derivados

Se llama distorsión a la alteración de la forma original de una señal de audio. Hay muchos tipos de distorsión y desde el punto de vista de la mezcla nos interesa tener absoluto control sobre ella. Además de su uso habitual en las guitarras de los estilos musicales como el rock, la distorsión puede darle color a voces y platillos insulsos. Y por otro lado, también nos interesa mantener a nuestra mezcla libre de distorsiones debidas a problemas de fase, entre otras cosas.

Unfiltered Audio Indent: efecto de distorsión basado en clipping con filtros pasa bajos y osciladores de baja frecuencia.
Unfiltered Audio Indent: efecto de distorsión basado en clipping con filtros pasa bajos y osciladores de baja frecuencia.

En esta mezcla no utilicé distorsión. La guitarra eléctrica ya estaba grabada utilizando un pedal de guitarra para tal fin.

Delay y derivados

El efecto de delay (o retardo, en español) consiste en retardar la reproducción de un sonido por una cantidad de tiempo variable. Los tiempos cortos de delay (entre 75 y 250 milisegundos, aproximadamente) suelen utilizarse para hacer que las guitarras suenen más “gordas”. Este tipo específico de delay se denomina slapback. A medida que incrementamos el tiempo de retardo, el eco de la señal se hace cada vez más evidente y si el mismo coincide con el tempo de la canción, eso abre a su vez un abanico de posibilidades artísticas casi ilimitado.

Waves Trueverb: un efecto de reverb que utiliza un algoritmo Early Reflections para los primeros 100 ms y otro con el nombre poco original de Reverb para efectos más densos.
Waves Trueverb: un efecto de reverb que utiliza un algoritmo Early Reflections para los primeros 100 ms y otro con el nombre poco original de Reverb para efectos más densos.

Para no extendernos demasiado, vamos a incluir en esta sección a los efectos de flanger, chorus y reverberación (o reverb). En los dos primeros el retardo suele ser corto y además el efecto incluye algún tipo de modulación. El reverb suele incluir múltiples retardos que se retroalimentan y permiten recrear el sonido de un espacio acústico.

Justamente en este mix vamos a aplicar un poco de reverberación a las tomas del room de batería. Este es un segmento de la toma sin procesar:

Y luego de usar Waves Trueverb:

Phaser

Un phaser filtra una señal creando una serie de picos y valles en el espectro de frencuencias de la misma. La posición de esos picos suele modularse utilizando un oscilador de baja frecuencia. Es un efecto muy utilizado en guitarras y teclados.

Audiffex STA Phaser: un phaser con saturación valvular emulada.
Audiffex STA Phaser: un phaser con saturación valvular emulada.

Vamos a agregar un phaser sutil al solo de guitarra, que ya habíamos escuchado en la entrega anterior. Así queda la versión final con ecualizador, compresión, saturación, phaser y una pizca de slapback delay:

Excitadores armónicos

Los excitadores armónicos (harmonic exciters) son efectos que mejoran la señal utilizando distintas técnicas: variando la ecualización en forma dinámica, manipulando la fase o agregando tanto distorsión como armónicos sintetizados.

La Petite Excite: un excitador armónico simple y gratuito.
La Petite Excite: un excitador armónico simple y gratuito.

En esta mezcla decidí no utilizar excitadores armónicos, pero sin duda merecían un lugar en nuestra lista.

En los próximos artículos vamos a meternos con temas más profundos relativos al funcionamiento de cada efecto en particular. También veremos cómo podemos programar estos efectos utilizando distintas herramientas.

¡Hasta la próxima!

Pimer mezcla (parte I): compuertas, ecualización y compresión

Ahora que vimos un pantallazo sobre como elegir las herramientas más básicas para trabajar con audio digital, estaría bueno que veamos cómo sería la mezcla de una canción para ver que cosas podemos hacer con plugins que sean compatibles con el estándar VST.

Tenía un ejemplo muy sencillo para mostrarles, pero justo en estos últimos días participé en un concurso de mezcla organizado por Indaba Music y Pensado´s Place, dos sitios web muy recomendables para aquellos que estén interesados en estos temas.

La canción en cuestión es Distance, de la banda Regret of the Hour. Por desgracia, el videoclip no es público en Youtube y no lo puedo incrustar en este artículo, pero pueden verlo en la página del concurso de Indaba Music.

El objetivo de este artículo no es diseccionar un mix de calidad profesional, sino repasar los tipos principales de efectos y ver casos particulares de su utilización.

Compuertas de Ruido

El primer efecto que vamos a mencionar es la compuerta de ruido (o noise gate). Como su nombre lo indica, es una compuerta que sólo deja pasar los sonidos cuyo volumen sobrepasa cierto umbral (o threshold). También podemos controlar la velocidad del cierre de la compuerta (attack), el tiempo que permanece cerrada (hold) y la velocidad con que se abre (release).

Scarlett Gate: una compuerta de ruido sencilla
Focusrite Scarlett Gate: una compuerta de ruido sencilla

El típico escenario de uso de las compuertas de ruido es en las pistas de la batería, en donde los micrófonos suelen tomar los sonidos de los cuerpos adyancentes al cuerpo que nos interesa grabar.

Escuchemos la toma interior del bombo antes de procesarla con la compuerta de ruido:

Y como suena después:

Ecualizadores

Se han escrito libros completos sobre ecualización, pero aquí vamos a resumirlo en algo muy concreto: consiste en ajustar el balance de las frecuencias de una señal de audio.

T-Racks Classic Equalizer
T-Racks Classic Equalizer: un EQ gráfico de cuatro bandas con controles mid-side.

Por más que la grabación haya salido genial, es muy habitual que se ecualicen todas las pistas de una grabación. Por ejemplo, es habitual que la parte más baja del espectro de frecuencias quede reservado para los bombos y el bajo. Y podemos atenuar esas frecuencias de las demás pistas utilizando un filtro pasa altos (high-pass filter), una característica infaltable en cualquier ecualizador que se precie.

Además de filtros pasa altos y pasa bajos, un ecualizador tiene bandas que representan rangos de frencuencias con controles de volumen para cada banda.

Los equalizadores más avanzados también suelen incluir controles para procesamiento mid-side, pero no nos vamos a meter aún con esos temas.

Aquí podemos escuchar el solo de guitarra antes y después de ajustar los niveles para darle un poco más de presencia. El efecto puede llegar a ser muy sutil, así que recomiendo escuchar esto con auriculares.

Solo de guitarra – Sin procesar:

Solo de guitarra – Con ecualización:

Compresores

Otro de los pesos pesados entre los efectos de audio es el compresor. Este efecto se encarga de amplificar las frecuencias con poco volumen y atenuar las que tienen mucho, reduciendo el rango dinámico de la señal.

Nomad Factory Bus Driver: un compresor / limitador con emluación de distorsión valvular
Nomad Factory Bus Driver: un compresor / limitador con emulación de distorsión valvular

Entre los parámetros principales que encontramos en este tipo de efectos se encuentra el umbral (threshold). Es cuando la señal excede ese umbral medido en decibeles que el compresor comienza a disminuir el volumen y la velocidad con la que realiza esta acción se controla con el ataque, medido en milisegundos.

La razón de compresión (ratio) es la que determina la cantidad de reducción de volumen que se va a aplicar una vez alcanzado el umbral. Por ejemplo, si la razón es de 2:1, significa que cuando el nivel de entrada exceda al umbral en 2 decibeles, el nivel de salida sólo va a exceder ese umbral por 1 decibel.

El parámetro Release controla la velocidad con la que el compresor actúa una vez que el nivel de la señal vuelve a quedar por debajo del umbral.

Otro parámetro importante es knee (rodilla). Muchos compresores representan el volumen con un gráfico bidimensional en donde el umbral es el punto en donde se unen las funciones lineales de volumen antes y después de dicho umbral. Esa función recuerda vagamente a una rodilla, que puede ser hard o soft. Usar soft knee hace que la transición en la variación de volumen aplicada por el compresor sea más suave.

Veamos por ejemplo, como podemos hacer que una de las tomas del bajo suene un poco más “gruesa” utilizando compresión.

Bajo con ecualizador:

Bajo con ecualizador y compresión:

En la segunda parte de este artículo vamos a ver más tipos de efectos y también como podemos pensar a algunos de ellos en términos de compresión y ecualización.

¡Hasta la próxima!