Pimer mezcla (parte II): distorsión, delay y mucho más

Seguimos haciendo un repaso de distintos tipos de efectos de audio, tomando como base la mezcla de una canción. En esta segunda entrega nos vamos a encontrar con efectos que utilizan técnicas muy variadas para lograr sus objetivos, con lo cual es difícil encontrar controles similares entre ellos. Pero sí daremos una descripción con algunos ejemplos.

Transient Shapers

En acústica se denomina transitorios a los sonidos de alta amplitud y corta duración. En el contexto de la mezcla de una canción esos sonidos suelen estar emparentados con los instrumentos de percusión, aunque el contacto inicial de una púa con la cuerda de la guitarra o del dedo con la tecla de un piano también se puede considerar un transitorio.

Los efectos denominados transient shapers o transient designers están encargados de mejorar o atenuar principalmente el ataque de estos transitorios. También hay efectos un poco más generales llamados envelopers que además de efectuar cambios en el ataque, también permiten alterar el sustain o el decay del mismo.

Un transient shaper gratuito y sencillo.
Sleepy Time Transient: Un transient shaper gratuito y sencillo.

El lector atento seguramente se estará preguntando: ¿pero no puedo lograr eso utilizando compresión y ecualización adecuadamente? Si incremento las frencuencias medias-bajas de una batería puede mejorar los transitorios, pero también puede hacer que todo el sonido sea más brillante. De manera similar, un compresor puede afectar el ataque pero también el sustain o el decay de la señal.

Es por ello que los transient shapers se pueden pensar como compresores con tiempos cortos de release diseñados especialmente para conservar el tono y la dinámica de las señales que procesan.

En esta ocasión vamos a usar Sleepy Time Transient para darle un poco más de pegada a una de las tomas de redoblante. Primero escuchamos un segmento de la toma sin procesar:

Y la toma procesada:

Distorsión y derivados

Se llama distorsión a la alteración de la forma original de una señal de audio. Hay muchos tipos de distorsión y desde el punto de vista de la mezcla nos interesa tener absoluto control sobre ella. Además de su uso habitual en las guitarras de los estilos musicales como el rock, la distorsión puede darle color a voces y platillos insulsos. Y por otro lado, también nos interesa mantener a nuestra mezcla libre de distorsiones debidas a problemas de fase, entre otras cosas.

Unfiltered Audio Indent: efecto de distorsión basado en clipping con filtros pasa bajos y osciladores de baja frecuencia.
Unfiltered Audio Indent: efecto de distorsión basado en clipping con filtros pasa bajos y osciladores de baja frecuencia.

En esta mezcla no utilicé distorsión. La guitarra eléctrica ya estaba grabada utilizando un pedal de guitarra para tal fin.

Delay y derivados

El efecto de delay (o retardo, en español) consiste en retardar la reproducción de un sonido por una cantidad de tiempo variable. Los tiempos cortos de delay (entre 75 y 250 milisegundos, aproximadamente) suelen utilizarse para hacer que las guitarras suenen más “gordas”. Este tipo específico de delay se denomina slapback. A medida que incrementamos el tiempo de retardo, el eco de la señal se hace cada vez más evidente y si el mismo coincide con el tempo de la canción, eso abre a su vez un abanico de posibilidades artísticas casi ilimitado.

Waves Trueverb: un efecto de reverb que utiliza un algoritmo Early Reflections para los primeros 100 ms y otro con el nombre poco original de Reverb para efectos más densos.
Waves Trueverb: un efecto de reverb que utiliza un algoritmo Early Reflections para los primeros 100 ms y otro con el nombre poco original de Reverb para efectos más densos.

Para no extendernos demasiado, vamos a incluir en esta sección a los efectos de flanger, chorus y reverberación (o reverb). En los dos primeros el retardo suele ser corto y además el efecto incluye algún tipo de modulación. El reverb suele incluir múltiples retardos que se retroalimentan y permiten recrear el sonido de un espacio acústico.

Justamente en este mix vamos a aplicar un poco de reverberación a las tomas del room de batería. Este es un segmento de la toma sin procesar:

Y luego de usar Waves Trueverb:

Phaser

Un phaser filtra una señal creando una serie de picos y valles en el espectro de frencuencias de la misma. La posición de esos picos suele modularse utilizando un oscilador de baja frecuencia. Es un efecto muy utilizado en guitarras y teclados.

Audiffex STA Phaser: un phaser con saturación valvular emulada.
Audiffex STA Phaser: un phaser con saturación valvular emulada.

Vamos a agregar un phaser sutil al solo de guitarra, que ya habíamos escuchado en la entrega anterior. Así queda la versión final con ecualizador, compresión, saturación, phaser y una pizca de slapback delay:

Excitadores armónicos

Los excitadores armónicos (harmonic exciters) son efectos que mejoran la señal utilizando distintas técnicas: variando la ecualización en forma dinámica, manipulando la fase o agregando tanto distorsión como armónicos sintetizados.

La Petite Excite: un excitador armónico simple y gratuito.
La Petite Excite: un excitador armónico simple y gratuito.

En esta mezcla decidí no utilizar excitadores armónicos, pero sin duda merecían un lugar en nuestra lista.

En los próximos artículos vamos a meternos con temas más profundos relativos al funcionamiento de cada efecto en particular. También veremos cómo podemos programar estos efectos utilizando distintas herramientas.

¡Hasta la próxima!